Why Puerto Rico’s voting patterns shifts are good for democracy

Los cambios en patrones electorales en Puerto Rico son buenos para la democracia

“Guste o no, las pasadas elecciones realizan una meta en la cultura política y el proceso electoral puertorriqueño''.

Nota Editorial: Esta historia se escribió tres meses después de las elecciones en Puerto Rico porque queríamos esperar a tener todos los datos y resultados. Nos enfocamos en cómo organizaciones y la ciudadanía ayudaron a educar al electorado.

Laura Lopategui fue a la urna electoral preparada con una lista de les candidates por quien quería votar. La maestra retirada decidió boicotear las elecciones en 2016 porque le “repugnaban”, pero dijo que este año fue diferente:

“Hay más partidos, más opciones, más personas pensantes”, dijo Lopategui luego de votar en San Juan, Puerto Rico el 3 de noviembre de 2020.

Explico cómo llevó a cabo una investigación exhaustiva sobre les candidates y votó por candidatura. Lopategui representa una tendencia significativa en el electorado; un descenso en la política partidista y un alza en los votos por candidatura, especialmente en la papeleta legislativa.

Un análisis de 9 Millones respecto a los resultados electorales demuestra un alza de 3.77% en el voto por candidatura en la papeleta legislativa desde el 2016. Igualmente, el voto íntegro se vio reducido por 4.48%. Aunque solo un porcentaje pequeño, al mirar los hechos pasados, es fácil ver que el electorado Boricua está cambiando cómo vota.

Two graphs show the increase in votes by candidacy and on the legislative ballot

De acuerdo a los datos históricos de la Comisión Electoral Estatal (CEE), en 2008, 83.14% de los electores votaron íntegro en la papeleta legislativa y 5.80% votaron por candidatura. Esto significa que en 12 años (cuatro ciclos electorales), los votos por candidatura han crecido un 20%.

Tradicionalmente, el electorado puertorriqueño vota íntegro por uno de los dos partidos mayoritarios: el partido pro-estado libre asociado, el Partido Popular Democratico (PPD) o el partido pro-estadidad, el Partido Nuevo Progrsivo (PNP).

Sin embargo, años de corrupción, mal manejo de fondos públicos, respuestas inadecuadas a eventos naturales, y la renuncia de Ricardo Roselló ha causado que muchos evalúen a los y las candidatas individualmente.

“Esta vez decidí votar por candidatura y no por ningún partido'', dijo Ángel Lebrón luego de votar. “La política tiene que cambiar”, añadió el hombre de 38 años.

Como organizaciones civiles lograron informar al electorado

Dentro del creciente interés por parte del electorado, movimientos electorales civiles no-partidista comenzaron a formarse para educar y movilizar al electorado. Cuentas en redes sociales, como Política Accessible, llevaron a cabo entrevistas en vivo con los y las candidatas a la Legislatura mediante Instagram. Organizaciones sin fines de lucro, como Mentes Puertorriqueñas en Acción, organizaron debates y medios de comunicación como La Clara crearon una “Guía para sacar tu tarjeta electoral”.

La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU por sus siglas en inglés) en Puerto Rico comenzó a acercarse a grupos comunitarios y políticos en abril de 2019. De acuerdo a un documento sobre su metodología, entrevistaron a 800 personas entre agosto y octubre 2019 para evaluar cuáles medidas legislativas y aspectos políticos le interesaban al público. 

Con esta información, lanzaron una campaña llamada #Tuvotonosedeja la cual compartía los récords o posturas de los candidatos sobre temas como los derechos reproductivos, los derechos LGBTQIIA+, la transparencia, los asuntos ambientales y demás. Además, publicaron infografías sobre les candidates municipales y legislativos en Twitter, Facebook e Instagram. 

“Nos sentimos sumamente felices de haber creado un diálogo con las personas que nos siguen en las redes porque nos hacen muchas preguntas'', dijo Mayte Bayolo Alonso, una abogada de la ACLU quien encabezó la campaña. 

Originalmente iban a tener eventos en persona para invitar a todos a votar pero cuando Puerto Rico se convirtió en una de las primeras jurisdicciones en declarar un toque de queda por la pandemia, sus esfuerzos se mudaron a un ámbito virtual.

También crearon un volante para que las personas pudieran imprimirlo y compartirlo dentro de sus comunidades.

Para Bayolo, el alza en votos por candidato demuestra que las personas fueron más intencionales en conocer mejor a los y las candidatas en la papeleta legislativa.

“Creo que es un cambio positivo en el sentido que nos demuestra que, en efecto, las personas estaban escuchando, estudiando y educándose para saber por quién exactamente quisieran votar” añadió.

Logrando que las personas ejerzan su voto

Cinco meses antes de las elecciones, la ex-gobernadora Wanda Vázquez (PNP) firmó la Ley 58 del 2020, dando paso a una nueva versión del Codigo Electoral Puertorriqueño. La ley, autorizada por el antiguo Presidente del Senado Thomas Rivera Schatz, causó confusión en relación a la manera correcta para votar.

Esfuerzos para que las personas practicaran cómo llenar su papeleta vieron un gran crecimiento en el número de usuarios.

Por ejemplo, practicatuvoto.com, una plataforma que ha estado disponible para practicar el voto duplicó su número de usuarios desde las elecciones del 2016. En 2020, la página recibió 465,340 usuarios y 841,834 sesiones de práctica.

“Estamos viendo una tendencia en que, cada vez, la gente quiere más oportunidades para aprender y tener control sobre su voto”, dijo el ingeniero informático Carlos J. Vélez Álvarez quien ha liderado practicatuvoto.com como voluntario desde 2008.

La plataforma no ha cambiado mucho desde sus orígenes. Vélez Álvarez creó un programa que extrae los nombres y puestos de los PDFs del CEE y anualmente actualizan las papeletas luego de ser publicadas. Él dice que el apoyo de la prensa ha sido crucial para su éxito y para que más personas utilicen la plataforma.

Vélez Álvarez acoge nuevas iniciativas y estuvo en comunicación con la plataforma naciente paravotar.org/practica, un portal que permite que los votantes practiquen su voto y accedan otra información como su colegio electoral más cercano. Hasta el día de las elecciones, la página había recibido 407,000 visitas y la herramienta para practicar el voto fue usada 217,674.

Según Laishi Curbelo, diseñadora de UX y vocera de paravotar.org, uno de los mayores motivadores para la plataforma fue poder demostrar alternativas al voto íntegro.

“Sabemos que las papeletas están diseñadas para hacer un voto íntegro porque es la manera más sencilla, pero queremos explicar que existen otras maneras en las cuales pueden ejercer su derecho al voto, que están disponibles y que son de fácil ejecución. Simplemente, hay que practicarlas” enfatizó antes de las elecciones.

Paravotar.org fue una iniciativa bajo Code4PuertoRico, una organización sin fines de lucro compuesta de programadores y diseñadores. Curbelo, junto a Emmanuel Luciano Bernal y José Padilla Malavé, crearon la página voluntariamente sin compensación alguna.

El Código Electoral sólo fue aprobado por los votos del partido pro-estadidad y no tenían el apoyo de organizaciones civiles o ciudadanos. Schatz y otros miembros del partido enfatizaron el voto íntegro durante su campaña de reelección.

La Legislatura más diversa en nuestra historia

La atención que todas estas plataformas le han dado a la rama legislativa valió la pena. De acuerdo a los datos de la CEE, más personas votaron en la papeleta legislativa que en la papeleta estatal durante las elecciones de 2020.

Una encuesta creada por 9 Millones durante la primera semana de noviembre reveló que, en general, los Puertorriqueños confían menos en la Legislatura que en cualquier otra rama gubernamental. Los encuestados (439 personas) confían más en sus alcaldes (33.9% “siempre” o “usualmente” confían en sus decisiones) que en el gobierno federal (31.9%), el gobernador (24.4%) o la legislatura (17.5%).

Aunque el PPD y el PNP aún dominan la política, ambos candidatos a la gobernación recibieron menos de 35% de los votos. Además, tampoco hay una mayoría clara en el Senado gracias a la presencia de cinco miembros: dos del Movimiento Victoria Ciudadana (MVC), uno del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), uno del Proyecto Dignidad (PD), y un candidato independiente.
“Definitivamente hay un cambio en la conducta electoral de Puerto Rico”, dijo Luz del Alba Acevedo, catedrática de ciencias políticas en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

Acevedo dice que “esta diversidad es simplemente extraordinaria”, haciendo hincapié sobre el alza de oficiales mujeres, jóvenes y LGBTQIIA+ electos. “Es una diversidad nunca antes vista”, dijo añadiendo que hay representantes de todo el espectro incluyendo religiosos conservadores.

Acevedo se refirió a estos cambios como un aire fresco para nuestro proceso democrático.

“La riqueza inherente en la diversidad presenta una gran ganancia [para la democracia] porque contribuye a que todos los electores estén pendientes y se expongan a un debate diferente; un debate donde puedes escuchar el mismo problema visto desde varias perspectivas".

Un ejemplo de esto ya ha sido capturado. Antes de que el Senado aprobara la medida para declarar un estado de emergencia debido a la violencia de género, un debate comenzó entre legisladores.

Mientras la legisladora conservadora Joanne Rodríguez Veve se opuso, Ana Irma Rivera Lassén y María de Lourdes Santiago lograron contrarrestar el argumento. El debate fue cubierto extensivamente y muchos compartieron su pensar mediante las redes sociales. Finalmente, la medida fue aprobada con una mayoría y el gobernador decidió aprobar el estado de emergencia.

“Guste o no, las pasadas elecciones realizan una meta en la cultura política y el proceso electoral puertorriqueño'', dijo Acevedo, concluyendo que solo el tiempo dirá si el bipartidismo verdaderamente ha concluido en Puerto Rico.

 

Camille Padilla Dalmau escribió este artículo y Deborah Rodríguez contribuyó al reportaje.

Este artículo fue posible gracias a la generosa donación del Solutions Journalism Network, una organización sin fines de lucro dedicada a apoyar historias de cómo respondemos a nuestros problemas sociales.


Si quieres compartir esta historia en tu medio, contacta a camille@9millones.com

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